科技新闻孙下重金的机械臂独角兽梦碎:估值最高40亿美元,做披萨

科技新闻 2020-01-2354未知admin

  寒潮一来,也能知道谁在裸泳。

  2020刚开年,硅谷又一家明星机器人倒下,名叫Zume,一度以“机器人+披萨”而知名的,还获得了孙旗下软银愿景投资。

  在最近一轮筹集中,估值达到40亿美元,目标要成为“食物领域的亚马逊”。

  可以说是春风得意,欣欣向荣。但谁能想到,调整来得如此之快。

  在一系列高管离职之后,Zume终于传来裁员消息:400多人,比例高达80%以上。

  其核心明星业务——用机器人做披萨的Zume Pizza已经正式关停。

  这时,距离它传出以40亿美元估值筹集新一轮的时间,只有不到2个月而已。

  如此剧情,堪称高速行驶下踩刹车。

  而且因为一度宣传的“机器人+披萨”、“AI+披萨”,也在国外被冠以“AI死亡”之名。

  但究竟如何?我们详细看看来龙去脉。

  砍掉核心业务:披萨机器人

  根据CNBC报道,Zume创始人发布内部信称,为了推进最新发展愿景。

  决定关闭的核心业务——Zume Pizza。

  这也是Zume最出名的业务,也是他们用“借助机器人与自动化视频行业”的试验台。

  一度成为硅谷前沿科技的代表之一。

  但现在,再打开Zume Pizza的网站,已经不能再下订单,而是留下了一段话:

  After four great years, we’ve served our last slice of pie. Thanks for following our journey to ke and deliver better pizza. Happy eating!(伟大的四年过去了,我们已经奉上了最后一块披萨。感谢您陪伴我们一起走过这段旅程。吃得开心!)

  伴随着业务调整,Zume也迎来了大裁员。

  据外媒Business Insider报道,被裁掉的400人,大多集中在的技术、运营和发展部门。

  其由工程师组成的西雅图办公室,也将在这次裁员中完全撤掉。

  根据其CEO Alex Garden的说法,Zume倒下之后并没有彻底死亡,接下来会专注于食品包装与配送服务,比如给另一家以披萨知名的传统“必胜客”供应餐盒。

  至于曾经名噪一时,为Zume赚足了眼球或者是的机器人披萨业务,已然成为历史。

  也意味着这条线、这个故事,明确失败了。

  软银加码,一度估值40亿美元,要做食物领域亚马逊

  Zume成立于2015年9月,起初宣传上声势凶猛,称致力于用机器人来解决传统披萨行业效率低的问题。

  在公开宣传中,Zume表示利用机器人厨师来制作披萨,1小时之内就可以制作并送出数百个披萨,要比人类厨师效率高太多。

  2016年4月,首批披萨交付后得到了狂热追捧,顺势在硅谷吹起了一阵“人类将会被机器人取代”的焦虑风气。

  赢得开门红之后,Zume迎来了快速发展阶段,一方面将机器人送入更多的餐厅,另一方面则是将披萨制作流动起来。

  2017年,Zume推出了烤箱车,每辆车配备6个烤箱,在车辆行进过程中就可以制作披萨,还申请了配送卡车上的自动化披萨烤炉专利。

  ,通过这样的方式,仅需要20分钟,就能够将披萨送到消费者门前,与此形成对比的是,在美国配送一份披萨通常需要50分钟起步。

  与此同时,各种前沿技术,比如大数据、机器学习、物流管理也被加入其中,创始人兼CEO Alex Garden还曾放出豪言:在用户下单前,就能知道他们想吃什么样的披萨。

  同年10月,Zume Pizza完成新一轮,总额达到4800万美元,一时间风头无两。

  其野心也开始显露出来,喊出了“食物领域的亚马逊”。

  并在架构上进行了调整:披萨业务以外,Zume 新成立了Zume母,表示将扩展更多新的品类和品牌。

  这种想要全球餐饮业的宏大愿景,自然也逃不过孙的小眼睛。

  2018年11月,软银愿景基金3.75亿美元投资了这家披萨机器人,估值被推到10亿美元,晋升独角兽。

  而在此之前,Zume的估值仅为2.18亿美元,所有加起来也只有7100万美元。

  跟软银愿景的诸多投资案例一样,Zume宛如巨婴,就这样一下子被催熟了。

  这也是Zume最为高光的时刻。但也正是这个时候,埋下了机器人披萨业务轰然倒下的种子。

  “食物界亚马逊”的愿景在前,机器人做披萨,显然已不再是Zume的主要业务。

  基本上转向了一种企业模式,借助在利用机器人做披萨的经验,转型为数据和物流供应商,并与厨、披萨店、外卖配送商达成了合作。

  一起看起来都非常美好。

  就在2019年12月份,软银Uber、Wework泥潭之时,还有消息报道称,孙准备对Zume进行另一笔投资,让它的估值达到40亿美元。

  这什么概念?

  要知道,门店无数的必胜客和达美乐,其估值也才80亿美元和110亿美元。

  一家落地有限的,靠“概念”就能达到这样的估值?

  这不合商业本质。

  高速发展背后,主营业务被抛弃

  当时,Zume利用软银愿景这笔巨额投资,迅速开始了扩张规模、增加员工人数。

  原本设想的线可能是这样:靠机器人、AI的故事,“”,打响名气;、扩大规模,实现;最终真正实现。

  然而,Zume的宏图没有实现,因为作为一家食品,扩张中被曝出核心短板:

  机器人做的披萨难吃。很多尝过披萨的用户更是直言,面饼的质地和味道吃起来像是在嚼纸板。

  浇头也很少,和网站上色彩鲜艳的蔬菜相比没有任何相似之处。

  说是将自动化应用到披萨生产,但对于稍微复杂的工序,例如给披萨加料,还是需要人工的操作。

  至于其核心竞争力——配送速度,也有用户亲身体验:订单最初的显示的交货时间是27分钟,但最终却花了50分钟才送到家。与Zume20分钟内将披萨配送到家的愿景相差甚远。

  于是,泡沫吹破、故事讲不下去,也只是时间问题了吧。

  伪AI、伪机器人经不起

  Zume的披萨机器人倒下,也引起更多讨论和思考。毕竟2019年来,这已经不是第一家倒下的AI、机器人了。

  机械臂、机器人不算新事物,但AI随着深度学习复兴以来,成为了“软硬一体化”的重要载体,被重新定义,一切机器人、机械臂,也进入了AI序列,科技新闻赢得了更y的活法。

  于是更加“理想美好”的故事也开始层出不穷。披萨机器人,就是其中代表。

  Zume发家讲故事,说的是利用高效机械臂来替代昂贵人工,降本增效,还可以“化”,把披萨流水线搞成一辆的餐车,让生产、制作和配送都大大降低成本、提升效率。

  而且,披萨还能利用用户反馈和大数据,越来越“个性化”,不断迭代,越来越好吃。

  是不是愿景似曾相识?“披萨”可以换成很多名词代词?

  然而,行情好的时候还能,拿不出货又遇到寒潮,就要“打铁要靠本身硬”了。

  并且无论是AI+、机器人+,最终交付的产品也得住才行啊。

  一家做披萨的,披萨不好吃,谁管你机器做还是AI做?

  机器做的披萨就需要被“理解”吗?

  当然,商用、规模化落地和营收方面,也进一步经不起检验。

  一辆酷酷的“原型”披萨餐车,或许还好做,想要规模化就难了,科技新闻核心技术线,也没有通过市场落地的。

  市场规律千万条,价值规律第一条。这样的和业务,岂有不破之理?

  归根结底,这样的跟AI、机器人似乎也没啥关系,不过拿着“AI”和“机器人”来伪装的故事型……

  每个新技术时代都有那么几个。有拿着“互联网思维”重塑煎饼的,有拿着“数据驱动”搞咖啡的,而AlphaGo之后,拿着AI和机器人外壳的越来越多。

  现在,经济周期检验,市场检验,科技新闻到了清算和挤泡沫的时候了。

  丧钟为谁而鸣?丧钟为这些“伪技术”而鸣,为不解决本题的业务而鸣。

  你还知道这样“伪技术”的和案例吗?

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